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海獭是人类对抗全球变暖的好帮手

2012-09-27 18:43:48 人点击
导读:海獭捕食海胆的行为给海藻生物质带来了积极的间接影响

海獭捕食海胆的行为给海藻生物质带来了积极的间接影响.jpg

 

一项最新研究显示,海獭可能充当了对抗全球变暖的“前线士兵”,这些身穿毛皮的游泳健将们能够控制海胆的数量,而这反过来促使了可吸收二氧化碳的海藻的繁茂生长。

据趣味科学网报道,该研究是美国加州大学圣克鲁兹分校的研究人员进行的,他们分析了从温哥华岛到阿拉斯加阿留申群岛西部边缘获得的40年来水獭和海藻繁殖情况的有关数据,发现海獭捕食海胆的行为给海藻生物质带来了积极的间接影响。

当自己的天敌水獭不在附近时,海胆会贪婪地大吃海藻;一旦水獭出现在身边,海胆就只能躲在石缝中,吃点植物残渣果腹。水獭的数量越多,也就意味海藻越繁茂,由于这种植物是通过光合作用来捕获碳的“一把好手”,这也意味着,大气中的二氧化碳含量会因此减少。

这项发表在9月7日《生态与环境前沿》杂志的研究发现,面对海胆的掠食,如果有水獭在侧“帮忙”的话,海藻丛将能够多吸收12倍的二氧化碳。

论文作者承认,水獭不是解决二氧化碳水平上升的主要办法。但研究人员说,他们的研究显示,动物也能对大气产生影响。

“现在,所有的气候变化模型和提出的封存二氧化碳的方法都忽略了动物的作用。但全世界的动物在以不同的方式改变着碳循环,这实际上可能具有巨大的影响。”该研究论文的合著者、加州大学圣克鲁兹分校教授克里斯?威尔默(Chris Wilmers)在一份声明中说,“如果生态学家们能够更好地了解这些影响是什么,或许有机会创造一个共赢的局面,既保护或增强了动物物种,同时还捕获了碳。”

这项研究获得了美国国家科学基金会和美国国家海洋和大气管理局的资助。

文章来源:千客网 编辑:洪卿
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